神的国

在福音书中(如可1:15,10:15,15:43,路17:20)以及新约的其他地方(如徒28:31,罗14:17,林前15:50)经常提到”神的国”。“神的国”和“天国”是同义词,但“天国”这个词只出现在马太福音。“神国”的概念在圣经不同的经文中呈现出不同程度的含义。“神的国 ”非指地域范围,一般来说,是指永恒的、主宰宇宙万物之神的统治。 耶和华是宇宙的主宰,所以从这个意义上讲,祂的国是全宇宙的(提摩太前书6:15)。圣经的几段经文表明神是所有创造物不可否认的君王:“耶和华在天上立定宝座,他的权柄统管万有”(诗篇103:19)。而且,正如尼布甲尼撒王所说, “他的国是永远的”(但以理书4:3)。所有存在的权威都是被神所建立(罗马书13:1)。所以,从某种意义上说,神的国包含一切。 更狭义地来讲,神的国是对那些愿意顺服于神权威之人的心灵和生活的一种属灵统治。神的国包括悔改和重生,因为今生神掌管祂儿女的心思意念,为未来做准备。那些否认神的权威和拒绝顺服祂的人不属于神的国;相比之下,那些承认基督为主并心甘情愿降服于神统治的人是神国的一部分。从这个意义上说,神的国是属灵的——耶稣说祂的国不属这世界(约翰福音18:36),并且祂传讲,要成为神国的一部分,悔改是必要的(马太福音4:17)。神的国可以等同于救恩的范围,这点在约翰福音3:5-7是明显的,主耶稣说, 人必须重生才能进入神的国。 神的国在圣经中被使用还有另一种意义:字面意义上,是指千禧年期间基督在地上统治。然而但以理说,“天上的神必另立一国,永不败坏“(但以理书2:44;7:13-14),而且许多先知预言了同样的事情(如俄巴底亚书1:21;哈巴谷书2:14;弥迦书4:2;撒迦利亚书14:9)。一些神学家指出:现在,神的国作为“恩典的国度”隐秘地显现;未来,神的国将作为“荣耀的国度”公开地显现。然而这两种显现是互相联系的;基督在地上的教会中已经建立了祂的属灵统治,而且终有一天,祂将在耶路撒冷建立地上有形的统治。

圣经记载的几种洗礼

在新约圣经中,洗礼象征死亡、埋葬、复活。基督徒受洗表示我们借着洗礼归入死,与基督一同埋葬,并因基督耶稣的复活,借着洗礼与祂一起复活。 “我们若在他死的形状上与他联合,也要在他复活的形状上与他联合”(罗6:5)。在公元后的前13个世纪,洗礼的方式几乎普遍上是我们在新约里读到的浸礼,即身体完全浸入水中的洗礼。点水礼或洒水礼,是十六世纪才开始逐渐被接受的洗礼仪式,并在1643年,以投票的方式在威斯敏斯特大会被接纳成为与浸礼一样的洗礼方式。 此外,圣经还提到悔改的洗和圣灵的洗: (一)施洗约翰的洗:这是悔改的洗。犹太人是认识这种洗礼的,但很多犹太人不愿意接受,因为他们自命清高,自认是上帝选民中的一分子,又是亚伯拉罕的后裔,确有上帝的救恩,不需要接受悔改的洗礼,否则对犹太人来说是极大的挑战,就表示他们要降低自己,承认自己和外邦人一样是不洁净的。约翰以一个犹太人的身份,宣讲悔罪的洗礼,催促犹太人接受这个原为外邦人而设的洗礼有重大的意义。犹太人其实与外邦人无异,也需要认罪悔改,归向上帝。因此当犹太人接受约翰的洗礼时,乃是宣告他们的失败和需要,并等候那位将要来的弥赛亚。 (二)圣灵的洗(或圣灵的浸,或灵洗):施洗约翰说:“我是用水给你们施洗,叫你们悔改。但那在我以后来的,他要用圣灵与火给你们施洗。”(太三:11) 圣灵的洗是一个独特的信主之后的经历,是主耶稣基督用圣灵为我们施洗。唯独上帝能够赐予,人只能被动领受。人受圣灵的洗之后,归入基督的身体,与基督联合,就有得救的确信,就充满能力,能更好地见证主耶稣基督,更深地认识主耶稣基督,与他有更亲密的关系。惟有经历圣灵的洗,信徒个人的属灵生命才能复兴,主耶稣基督的教会才能得以复兴,大有能力。 圣经记载: 罗马书6:3-9岂不知我们这受洗归入基督耶稣的人是受洗归入他的死吗? 所以,我们藉着洗礼归入死,和他一同埋葬,原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督藉着父的荣耀从死里复活一样。 我们若在他死的形状上与他联合,也要在他复活的形状上与他联合; 因为知道我们的旧人和他同钉十字架,使罪身灭绝,叫我们不再作罪的奴仆; 因为已死的人是脱离了罪。 我们若是与基督同死,就信必与他同活。 因为知道基督既从死里复活,就不再死,死也不再作他的主了。

安息年和禧年

安息年(希伯来语:שמיטה‎,拉丁语:Shmita‎,意为「豁免」)按照耶和华 神的指示,每个七年的第七年就是安息年,第七个安息年(第49年)的隔年就是禧年。 安息年可追溯自出埃及记23:10-11所记载「六年你要耕种田地,收藏土产,只是第七年要叫地歇息,不耕不种,使你民中的穷人有吃的;他们所剩下的,野兽可以吃。你的葡萄园和橄榄园也要照样办理。」在安息年期间,土地需要休养,所有农业活动—耕作、栽种、修剪和收获在律法上都是被禁止的。其他农业作为—如浇水、施肥、除草、喷雾和割草—若仅作为预防措施,而不是用以提高果树和作物的产量者,准许实施。此外,在安息年所长出的果实被视作无主的(hefker),任何人都可拾取。安息年的另一方面是关于债务和借贷。当安息年结束时,个人债务被视作无效及被豁免。 土地在第50年也是土地的安息年,称为「禧年」。在连续七个安息年之后(经过49年),上帝吩咐以色列人要守特别的禧年(意即第50年;参阅利未记25:8-55,27:16-25)。土地要再得休息。)但上帝应许之前的第六年会丰收,使地多生三年的土产,因此百姓一切所需仍然足够。此外,在这一年,所有家中产业,不管是如何失去的,都可以再重新赎回,所有要得自由的奴仆,都被释放。 圣经从未遥不可及,而是融合在我们每天的生活之中。在西方国家的高校中,大学教授每七年会得到一年的“学术休假”,他们通常利用这一年来做研究、旅行和写作。传统上,这种情况每七年发生一次,正是遵循安息年的规定, 以帮助教授们发掘那些很容易被错过的的学术发现和通过自我学习提升理论知识。 圣经记载 (利未记 25:1-7)耶和华在西奈山对摩西说:“你晓谕以色列人说:你们到了我所赐你们那地的时候,地就要向耶和华守安息。六年要耕种田地,也要修理葡萄园,收藏地的出产。第七年,地要守圣安息,就是向耶和华守的安息,不可耕种田地,也不可修理葡萄园。遗落自长的庄稼不可收割;没有修理的葡萄树也不可摘取葡萄。这年,地要守圣安息。地在安息年所出的,要给你和你的仆人、婢女、雇工人,并寄居的外人当食物。这年的土产也要给你的牲畜和你地上的走兽当食物。 (申命记 15:1-2)“每逢七年末一年,你要施行豁免。豁免的定例乃是这样:凡债主要把所借给邻舍的豁免了;不可向邻舍和弟兄追讨,因为耶和华的豁免年已经宣告了。 (利未记 25:8, 10-14)你要计算七个安息年,就是七七年。这便为你成了七个安息年,共是四十九年。第五十年,你们要当作圣年,在遍地给一切的居民宣告自由。这年必为你们的禧年,各人要归自己的产业,各归本家。第五十年要作为你们的禧年。这年不可耕种;地中自长的,不可收割;没有修理的葡萄树也不可摘取葡萄。因为这是禧年,你们要当作圣年,吃地中自出的土产。这禧年,你们各人要归自己的地业。你若卖什么给邻舍,或是从邻舍的手中买什么,彼此不可亏负。

安息日的路程

安息日的路程是指犹太人在安息日可走的路程,而不违反神晓谕摩西的律法。按《约书亚记》记载,这是以色列民在旷野扎营时与神的约柜之间的距离。这个词仅现于《使徒行转》,指耶稣于升天那日,门徒自橄榄山回到耶路撒冷的距离,约2里,即2000肘,或18分鐘的腳程。犹太拉比及文士以为安息日可行的路以2000*肘为限。而耶路撒冷与橄榄山的被称为“安息日的路程”。 *肘是古代以色列人的长度单位,1肘相当于44.5厘米,2000肘将近1000米,约合2华里。 圣经记载: 【徒一12】有一座山,名叫橄榄山,离耶路撒冷不远,约有安息日可走的路程。当下,门徒从那里回耶路撒冷去。 【书三4】只是你们和约柜相离要量二千肘,不可与约柜相近,使你们知道所当走的路,因为这条路你们向来没有走过。

安息日

安息日(希伯来语:שַׁבָּת‎,又译沙巴特,含有“休息,歇了一切的工作”的意思)是犹太教主要节日之一。 安息日是以色列人与耶和华 神立约的证据,神在十诫中有明确指示。以色列人在每七天一次的圣日、每年几个特定的​​节期、每七年一次和每五十年一次的圣年,都必须守安息。按照犹太历,犹太人每七天所守的安息日,相当于现在的星期六,从星期五日落时开始,到星期六出现两颗星星以后结束。当安息日开始时犹太教徒会点起蜡烛,而时间按当地日落时间而定。 对以色列人来说,安息日本是一个喜庆的日子。它是神要百姓「记念」被救赎丶得自由丶得释放。这日「都不作任何的工」,因为这日上帝会亲自供应(在旷野时供应吗哪和鹌鹑,磐石出水),人丶牲畜和大地都可以好好地休息,享受上帝的爱眷和供应,得安息。但是法利赛人和文士祭司却人为的在守安息日的规定里加上人的主观条例,编织了层层罗网和枷锁,以各式规条压制人,使安息日成为辖制人的枷锁。在新约福音书中多次记载主耶稣因在安息日中给人治病,因此与法利赛人和文士等犹太社会上层阶级产生矛盾并且逐渐激化。他们看到主耶稣所行的神迹,不但不归荣耀给神,反而痛恨主耶稣并且要杀害祂。 在马太福音十二章8节中主耶稣说:人子是安息日的主。祂有权柄支配安息日,有权柄解释安息日的律法。天国之王要把人带进天国,就是叫人到祂面前得着安息、在天国里享用安息。祂喜欢赐给人真安息,而不喜欢人受安息日规条的束缚。 圣经记载: 【太十二5-8】再者,律法上所记的,当安息日,祭司在殿里犯了安息日还是没有罪,你们没有念过吗?但我告诉你们,在这里有一人比殿更大。“我喜爱怜恤,不喜爱祭祀。”你们若明白这话的意思,就不将无罪的当作有罪的了。因为人子是安息日的主。

盐约

盐约(Covenant of Salt):指“不可背弃的盟约”。古代中东天气炎热,人们用盐来长期保存食物,因为盐的防腐能力能消除食物中腐败的微生物,同时也有调味、清洁和防止发酵的功能。因此在以色列人传统中,盐代表“持久”,是“永不废坏”之物的象征。在立约时,双方各都吃点盐作为立约结束的仪式,象征条款的长期有效和双方不可背约。 在圣经中提到的盐约是神应许赐给大卫的永约,永远的盐约是神应许给以色列利未人得产业的约。 圣经记载: 【利2:13】凡献为素祭的供物都要用盐调和,在素祭上不可缺了你神立约的盐。一切的供物都要配盐而献。 【民1819】凡以色列人所献给耶和华圣物中的举祭,我都赐给你和你的儿女,当作永得的分。这是给你和你的后裔、在耶和华面前作为永远的盐约(盐就是不废坏的意思)。 【代下13:5】耶和华——以色列的神曾立盐约(盐就是不废坏的意思),将以色列国永远赐给大卫和他的子孙,你们不知道吗?

拿细耳人

拿细耳人(Nazirite),是古代希伯来人中一批经过洁身归圣的人。拿细耳就是“归主”的意思,以色列人无论男女,许了愿作拿细耳人,即是“离俗归耶和华”。拿细耳人不可剃发,不可饮酒,不可吃葡萄制品,不可触摸尸体。 最初,拿细耳人是具有特殊超凡能力的人,一般终身保有这种身份。后来甘心发愿在一定期间内离俗承担任务者,也称为拿细耳人。拿细耳人可以经过献祭还俗。圣经中著名的拿细耳人有:撒母耳、参孙等。 圣经记载: 【民六1-2】耶和华对摩西说:“你晓谕以色列人说:无论男女许了特别的愿,就是拿细耳人的愿,要离俗归耶和华。” 【民六3-6】他就要远离清酒浓酒,也不可喝什么清酒浓酒做的醋;不可喝什么葡萄汁,凡葡萄树上结的,自核至皮所做的物,都不可吃;不可用剃头刀剃头;不可挨近死尸。

道成肉身

圣经指出,“道成肉身”(约翰福音1:14)就是神的儿子耶稣降临人间,成为有肉身的人。这”道”即指耶稣自己。约翰福音1:1说“道就是神”,即耶稣就是神。神爱世人,差祂的独生子耶稣来到世上(约翰福音3:16a),是借圣灵感孕于童女马利亚所生(路加福音1:35),使神子成为人子的样式,在世上把神向人显明。 耶稣为什么要道成肉身?路加福音19:10 给了我们答案:人子来,为要寻找,拯救失丧的人。“我们都如羊走迷,个人偏行己路,耶和华使我们众人的罪都归在祂身上”(以赛亚书53:6)。耶稣来,要为我们的罪死在十字架上,以让我们有永生。因为众儿女都是血肉之躯,所以祂也同样取了血肉之躯,为要亲身经历死亡,借此摧毁掌握死亡权势的魔鬼(希伯来书2:14当代译本)。主耶稣借着肉身的死,胜过那掌死权的。 耶稣有完全的神性,圣洁,全能;祂也有完全的人性,只是祂没有犯罪。使人借着耶稣得以认识神,相信神;主耶稣的死是顺服神的旨意,替罪人死在十字架上。第三日,祂从死里复活身,成全了神的救赎大工,使信祂的人不至于灭亡,反得永生(约翰福音3:16b)。 圣经记载: 【约翰福音 1:14】道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典有真理。我们也见过他的荣光,正是父独生子的荣光。  【约翰福音 1:18】从来没有人看见 神,只有在父怀里的独生子将他表明出来。

摩押和亚扪

摩押和亚扪是中东地区两个民族的名字;旧约时期也指他们居住的死海和约旦河东部地区。亚伯拉罕搬到迦南地区的时候带着他的侄儿罗得。后来,罗得与亚伯拉罕分开搬到死海南边。罗得和家人脱离罪恶之城所多玛之后,在山里与自己两个女儿乱伦生下孩子。长女生下摩押,幼女生下亚扪。摩押和亚扪在圣经中代表不洁的民族。关于这两人后裔的状况,圣经多有记述:    1.摩押-是”从他父亲来”的意思,就是以后摩押人的始祖。他们原是住在位于死海东边的摩押平原,东至亚拉伯旷野,南达以东地,西界死海,北界亚嫩河之北面,至尼波山之境。自从以色列人定居埃及以后,摩押人日渐强盛起来;及后当以色列人回到了迦南地时,摩押王特请巴兰咒诅他们,反复设谋诱惑以色列人犯罪,所以神说,摩押人的子孙虽过十代,也永不可入耶和华的会(申23:3)。以色列人曾将阻挠他们的亚嫩河北边的亚摩利王西宏杀死,将原属摩押的土地分给流便和迦得二支派,摩押人心里不服,在士师时代,摩押王伊矶伦曾辖制以色列人,后为以笏所杀。扫罗王曾经打败摩押等诸族(撒上14:47);大卫的祖先路得是摩押女子,大卫躲避扫罗的时候,曾求摩押王容他父亲住在摩押地(撒上22:3,4);以后又攻打摩押人(犹太传统认为,大卫之所以攻打摩押人,是因为摩押人后来杀了大卫的父母。),使他们或被杀,或归服而进贡(撒下8:2,诗60:8)。所罗门王的妃嫔中,有摩押的女子,所罗门王为她们的神建筑邱坛。所罗门王死后,摩押复兴,直到以色列王暗利在位时,始再失败;到了亚哈王死后,摩押又复背叛(王下3:5),结果为以色列王、犹大王和以东王所败,但不久又自立,时常侵犯以色列境;众先知皆曾预言摩押必受刑罚,必要覆亡(摩2:1-3,赛15-16,25:10,番2:8-11,耶48,结25:8-11)。主前七百馀年,摩押进贡亚述。在约雅敬王年间,摩押军和亚扪军,以及外邦各军,齐来攻击约雅敬,毁灭犹大(王下24:2)。到了犹大人从巴比伦回归的时候,阿拉伯的拿巴底安族已占据了摩押地,摩押人的权势就日渐衰微。在圣经之外现存最后关于摩押的最后史料(cylinder B of Assurbanipal),是摩押王Kaasḥalta臣服于亚述王亚述巴尼拔(主前669-631年在位)。从波斯帝国开始,摩押不再出现在史料中,只有他们的故土还被称为「摩押地」,但却被一波又一波来自北阿拉伯的部落占据。     2.亚扪-是”先天”的意思,其原名便雅米(意”我民之子”),就是以后亚扪的始祖。到了以色列人进迦南地的时候,成为大族,其人民最残忍(撒上11:2,摩1:13)。他们住在约但河的东边,南境与北境连接拉巴城(撒下11:1,结25:5)。以色列人逼近迦南时,亚扪人拒绝他们经过其属地,且请巴兰咒诅以色列人,所以神永远不准他们入耶和华的会。所罗门王时,纳亚扪族的女儿拿玛为妃,生下罗波安(王上14:21)。亚扪人所敬拜的神名叫米勒公,又叫摩洛,因所罗门王娶了摩押和亚扪女子为妃嫔,而使他陷于敬拜这些偶像的罪中(王上11:1,4-8)。亚扪人的主城是拉巴,或者被称作“拉巴亚扪“(意为亚扪人的都市)。后来希腊人将这座城市称为“拉巴安曼那”。当代约旦国的首都安曼大致位于古代拉巴城址之上。 圣经预言摩押和亚扪时,却提到这两国还要存在,两国有人要归回,“耶和华说,到末后,我还要使被掳的摩押人归回。”“后来我还要使被掳的亚扪人归回。这是耶和华说的”(耶48:47;49:6)。

以东

以东是一个位于外约旦死海南部的民族,一个古代王国,其南是黎凡特,东北边是摩押,西边是阿拉伯谷,东南边是阿拉伯沙漠,现在属于以色列和约旦。希伯来圣经、埃及和美索不达米亚的文献记录曾提及这个青铜时代晚期和铁器时代早期的王国。新约时期”以东”被称为“以土买”;希律王即来自该地区。 以东人的祖先是亚伯拉罕的长孙,以撒的长子——“以扫”(雅各或以色列的孪生哥哥)。以扫生下来的时候“身体发红,浑身有毛,如同皮衣,他们就给他起名叫以扫”(创25:25)。“以扫”希伯来语意思是“有毛的”,“以东”的意思是“红的”。圣经《创世记》36:1说,“以扫就是以东”。 以东人原居地是西珥山(创36:8-9)。正像他们的先祖一样,以东人十分现实、世俗、骄傲、狂妄、残酷,尤其严重的是,他们把这些特性全用来对付以色列人。他们对神的选民特别苦毒,代代如是。在一开始,本来是长子的以扫为了一碗红豆汤把长子的名份让给弟弟雅各;后因雅各骗取了父亲以撒对其的祝福而对弟弟起了杀心,从此埋下不信任和敌视的种子。以东人和以色列人之间的仇恨,几乎充满着历史的每一页。最突出的事件就是当以色列人在旷野飘流,面临强敌威吓之时,摩西礼貌地要求以东容许以色列人过其国境,好能逃避敌人的追赶,但他们竟然拒绝了(民20:14-22)。   后来先知俄巴底亚的时代,以东人重燃反对以色列人之火焰,且还变本加厉,不单明显地反抗以色列人,也暗地里使用诡计陷害他们。当耶路撒冷落难时,以东人不单不加以援手,反助纣为虐,眼看以色列人被抢掠劫杀而大大欢乐(俄:10-14),又在他们“兄弟遭难的日子”说狂傲的话。当犹太人落在巴比伦之手,诗人在诗中记录了以东人的幸灾乐祸“耶路撒冷遭难的日子,以东人说:‘拆毁!拆毁!直拆到根基!’耶和华啊!求你记念这仇。”(诗137:7)到后来,以东人不再是站在一旁隔岸观火,而是与以色列的仇敌联手,一起侵害神的选民,走进以色列的城门,伸手抢他们的财物,堵住逃生之缺口,把剩下的人交给仇敌(俄:13-14)。   以东人屡屡行恶,神的审判不能再延迟了。俄巴底亚明确地预言以东必永远被铲除:“你也必永远断绝”,宣告神公义的审判。这个民族后来被其他民族同化而消失在历史之中。