安安静静建圣殿

西底家洞(Zedekiah’s Cave)又名所罗门采石场(Solomon’s Quarries),是一个两万平方米的地下采石场,位于耶路撒冷老城穆斯林区下方,已经有数千年历史。这里出产的皇家石灰岩(Meleke limestone)坚固、耐腐蚀,非常适合雕刻,切割出来时比较软,可以用锯里外锯齐,与空气接触后就会硬化,被认为是用于皇家建筑。 所罗门很可能是在这里凿石头的。古代工人在石中凿出又窄又深的孔,再把干木楔打进去,然后灌水浸泡,使木楔膨胀,石块就沿裂缝裂开。工人把巨石移到滚筒或木橇上,然后由大批工人合力运出。 【王上五17-18】王下令,人就凿出又大又宝贵的石头来,用以立殿的根基。所罗门的匠人和希兰的匠人,并迦巴勒人,都将石头凿好,预备木料和石头建殿。所有的石头都事先在山中按照各自的用途凿成了合适的尺寸,运到现场时,不需要在工程的现场动用铁器,就可以装配到合适的位置上。所以建殿的时候,锤子、斧子,和别样铁器的响声都没有听见,使现场的工作有条不紊安安静静地进展。

一起建圣殿

【王上五13,15-16】「所罗门王从以色列人中挑取服苦的人共有三万。……所罗门用七万扛抬的,八万在山上凿石头的。此外,所罗门用三千三百督工的,监管工人。」 这是圣经中记录的以色列人第一次服劳役。当时以色列国有劳动能力的人是一百三十万(撒下二十四9),三万人相当于2.3%。「七万扛抬的,八万在山上凿石头的」,都是在以色列地寄居的外邦人(代下二17-18)。从大卫的时代开始,就「聚集住以色列地的外邦人,从其中派石匠凿石头,要建造神的殿」(代上二十二1)。「三千三百督工的」很可能也是外邦人。圣殿是以色列人和外邦人同工建造的,神的心意是让圣殿成为「万民祷告的殿」(赛五十六7),神的恩典也要借着圣殿赐给归向祂的外邦人(王上八41-43)。

黎巴嫩的香柏木

【王上五6】所以求你吩咐你的仆人,在黎巴嫩为我砍伐香柏木,我的仆人也必帮助他们,我必照你所定的,给你仆人的工价;因为你知道,在我们中间没有人像西顿人善于砍伐树木。 生长于黎巴嫩森林的香柏树生长速度缓慢,高度可达40米,主干直径可达2.5米。香柏木纹理细致、经久耐用,高树脂含量能防止霉菌的生长。古代美索不达米亚和埃及都进口香柏木,作为庙宇和宫殿的上等木料。 推罗是以色列北部地中海的腓尼基海港,出口香柏木,腓尼基人的建筑技术很好。推罗王曾经与大卫建交,帮助大卫建造宫殿(撒下五11-12)。当以色列缺乏建造圣殿的大型木材、金子和工匠的时候,推罗王主动出现了。推罗王过去的主动出现,使大卫知道耶和华坚立他作以色列王,又为自己的民以色列使他的国兴旺(撒下五12);推罗王在所罗门做王后再一次主动出现,使所罗门知道建殿的时间已经到了。圣殿的预备和建造,都在神的管理之下。

所罗门的战马

【王上四26、28】所罗门有套车的马四万,还有马兵一万二千。众人各按各分,将养马与快马的大麦和干草送到官吏那里。 「套车的马」指拉战车的马。这些战车和马都是从埃及进口的,价值一百四十四万舍客勒银子,相当于全国一百三十万成年男子一个月的工资(撒下二十四9)。在和平时期维持这么多的马匹和车辆,给百姓增加了极大的负担。 神早已吩咐以色列的王「不可为自己加添马匹」(申十七16),但所罗门却不放心神为自己争战,自作聪明地大量加添马匹,倚靠军事力量来获得安全感。神又吩咐以色列的王「不可为自己多立妃嫔」(申十七17),但所罗门却对庞大的军事力量还不放心,又立了一千妃嫔,用政治联姻来建立关系网。实际上,当时以色列周围的列国都陷入青铜时代崩溃时期(Bronze Age Collapse,主前1200-900年):南方的埃及进入后王朝时期,国力衰弱,无力对外扩张;北方的亚兰分裂成许多小国,臣服于以色列;而美索不达米亚的亚述正处于衰弱时期,要到九十年后新亚述帝国的那西尔帕二世(主前883-859年在位)时期才开始对外扩张。 因此,神已经使所罗门「四围平安,没有仇敌,没有灾祸」,并且早已应许「必坚定他的国」(撒下七12)。既然所罗门执意要建立庞大的军队,神后来就兴起以东的哈达和亚兰的利逊与所罗门为敌,证明这些马兵只是摆设,毫无用处。所罗门有智慧,却没有「敬畏耶和华的灵」(赛十一2),所以一面建立庞大的军事力量,一面到处政治联姻,国度一时非常稳固。但好景不长,同时神也宣告:「你既行了这事,不遵守我所吩咐你守的约和律例,我必将你的国夺回,赐给你的臣子」。

示巴女王

示巴女王(希伯来语:מַֽלְכַּת־שְׁבָׄא‬‎,古希腊语:βασίλισσα Σαβὰ),又译席巴女王,在希伯来圣经记载中,是一位统治非洲东部示巴王国的女王,与所罗门王生活在相同年代。示巴的位置大约相等于今日的埃塞俄比亚。她在非洲的势力,最强的时候,疆域涵盖东部非洲和现今的沙乌地阿拉伯南部地区和也门。 所罗门的名声传到远方,甚至传到阿拉伯的示巴去。示巴女王对传言半信半疑于是决定去见所罗门王,要看看所罗门的荣耀和财富,又想试验他,看他的智慧有多深广。女王见识了所罗门的智慧和以色列的繁荣,就惊叹不已,赞美耶和华,让一个这么有智慧的人登上王位。女王去见所罗门王的时候带了许多的礼物,包括黄金,用各种用来装饰庙宇的罕有的宝石装饰以及一些谜语。当所罗门王给了她「所有她渴求的,任何她所提出的」,她感到非常的满足,并将所带的礼物都给了所罗门王(列王纪10:10)。 的确,由于蒙耶和华赐福,所罗门的统治时代,是古代以色列史上最安定繁荣的时代。但是很可惜,所罗门没有继续按耶和华的智慧行事。他没有理会上帝的命令,他所爱的人、事、物,渐渐在心里代替了神,使他的心越来越偏离神。

所罗门的十二行政区

【王上四7】所罗门在以色列全地立了十二个官吏,使他们供给王和王家的食物,每年各人供给一月。 「以色列全地」指犹大支派之外十一个支派的地区。示巴领导下的北方支派已经尝试过脱离中央政府(撒下二十1-2),因此,所罗门在「以色列全地」设立了十二个直属于朝廷的行政区。这十二个地区并没有完全按照十一支派的边界划分,强化了中央的集权管理,以便于收税和劳役。但是这十二行政区没有包括犹大支派。所罗门区别对待犹大支派和其他支派,成为以后北方十个支派背叛大卫家的原因之一。

所罗门断案

大卫去世前,立儿子所罗门接续他作王。所罗门做了一个梦,上帝问他想求什么。所罗门求上帝给他智慧和知识,好为国民秉公断案,行事明智。耶和华十分喜悦,就使所罗门心里有智慧,能明察秋毫。耶和华也保证,如果他始终如一地服从上帝,就会享有财富、荣耀、长寿。 有一次,两个妓女为了一个男婴而吵起来。一天夜里,一名妓女发现她压死了自己的孩子,痛苦和嫉妒下,将死了的孩子和另一妓女的孩子交换。次日清晨,那名妓女很快发现怀中死婴并非自己的儿子,而是另一个妓女的。两人都说自己是孩子的母亲。所罗门王见两人争执不下,吩咐拿刀来,同时宣布最公平的解决方案:将活着的孩子劈为两半,两个母亲各得一半。一个妓女同意,但另一个妓女随即恳求所罗门把孩子给对方。于是所罗门清楚看出,这个慈悲的妓女才是孩子的真正母亲,就把孩子交给她。不久,这个判决传遍整个以色列,人人都知道所罗门心里有上帝的智慧。 这个案件没有证人,很难按照正常的司法程序处理。因此,各级的审判官都觉得很棘手,所以才呈到所罗门面前。本来这个案子可以交给大祭司(申十七8-12),用乌陵土明来解决。但从所罗门时代开始,圣经中就不再有使用乌陵土明的记载。而且摩西律法明确规定:「以色列的女子中不可有妓女」(申二十三17;利十九29),但现在竟然「有两个妓女来,站在王面前」。作者用巧妙的先知笔法,让我们能管窥当时百姓的属灵光景。虽然所罗门时期以色列空前强大,但是物质上的富足却使百姓渐渐偏离神的轨道。

所罗门的岳父之一——埃及法老西-阿蒙

【王上三1】所罗门与埃及王法老结亲,娶了法老的女儿为妻,接她进入大卫城,直等到造完了自己的宫和耶和华的殿,并耶路撒冷周围的城墙。 《列王纪上》三章1节这里提到的埃及王法老很可能是古埃及第二十一王朝的法老西-阿蒙(Siamun,主前986-967年)。至今这位统治者的文献资料出土极少,仅能得知他很可能在位统治了大概17年的时间。这位法老的权力受到底比斯大祭司的限制,无法对外扩张,所以通过和亲与所罗门结盟,并攻取了「基色」作为女儿的嫁妆(王上九16)。基色扼守南北沿海大道和从耶路撒冷到地中海约帕港的东西大道,对埃及和以色列都很重要;被法老的女婿所罗门控制后,既有利于埃及,也有利于建造圣殿所需香柏木的顺利供应(代上二16)。 政治联姻所带来的好处是短暂的,法老西-阿蒙在开始建殿前后就去世了,王位落到他的对手底比斯大祭司普斯森纳二世(Psusennes II,主前967-943年在位)手中。而到了所罗门的晚年,第二十二王朝的法老示撒(Shoshenq I,主前943-922年在位)更成为所罗门王朝的敌人(王上十一40;十四25)。投靠耶和华,强似倚赖王子(诗一百一十八9),所罗门联合了许多外邦势力,却与神疏远了。 所罗门没有理会上帝的命令,除了埃及公主以外,竟还娶了成百上千个妻子,当中许多都崇拜外邦神。渐渐地,所罗门受妻妾腐化,心里偏离耶和华,转而崇拜偶像。表面上,所罗门是蒙神祝福,事业、爱情双丰收;实际上,这些他所爱的人、事、物,渐渐在他心里代替了神,使他越来越偏离神。与外邦人的政治联姻,不但不能坚定所罗门的国度,反而到了他年老的时候,他的妃嫔诱惑他的心去随从别神,不效法他父亲大卫诚诚实实地顺服耶和华他的神(王上十一4),最终招致了神的审判和国度的衰落(王上十一11-13)。

所罗门

所罗门王是大卫王之子;母亲是拔示巴(嫁给大卫之前曾是赫人乌利亚的妻子)。当所罗门王的父亲大卫王公元前970年去世之后,他成为了新的国王。当大卫王仍然在世的时候,他的第四个儿子,亚多尼雅就展开行动宣告他是新的国王。在他的兄弟暗嫩和押沙龙去世之后,他自己觉得他应该被立为王位的继承者。但大卫在很早之前,以耶和华之名为证,表明要将王位传给所罗门(历代志上 28:5-6)。由于亚多尼雅的计谋被当时的先知约拿单识破,并告知所罗门的母亲拔示巴,请她去告知大卫关于亚多尼雅的阴谋,并提醒大卫他之前的誓言。大卫当即将王位传给了所罗门。 所罗门王祈祷求耶和华赐智慧,神就应允他,圣经中记载 “普天下的王都求见所罗门王,想聆听神赐给所罗门王的智慧。”他作箴言三千句,诗歌一千零五首。 “我把以下一切事都记在心上,要寻出这一切事的底蕴:原来义人、智者和他们所做的事,都在上帝手中。世人并不知道他们之前的一切爱恨。”(《传道书》9:1) 在所罗门王统治的40年间,以色列王国达到了它最为显赫与昌盛的时期。当时以色列的商业极其发达,有从推罗、埃及、阿拉伯等地,以及他施、俄斐和南印度等海路来的货物。根据《列王记上》10:14记载,所罗门王一年就收贡666他连得黄金(合39,960磅)。所罗门在位时将国家划分为12个行省,建立了严格的税收制度。为耶和华建立圣殿和为他自己的建立宫殿花费了他许多的时间,同时也为自己和国家积聚了大量的财富。所罗门王不但与埃及公主结亲,而且以结亲的形式与众多外邦结成政治同盟,后宫庞大,所罗门有妃七百,都是公主;有嫔三百。为了讨好嫔妃,所罗门王允许她们“在耶路撒冷对面的山上建筑丘坛”“自己的神烧香献祭”。他的妃嫔使他的心偏离了神。虽然这些举措让嫔妃很高兴,但圣经记载说:“耶和华向所罗门发怒、因为他的心偏离向他两次显现的耶和华:以色列的神。耶和华曾吩咐他不可随从别神。他却没有遵守耶和华所吩咐的。”所罗门一死,公开的叛乱就爆发了。从此统一的王国分裂为北国以色列和南国犹大。

《列王纪》背景,作者和写作目的

《列王纪》的希伯来名是「列王 ספרמלכים/ Melakhim」。在希伯来文圣经中,《列王纪上、下》是同一卷书,紧接在《撒母耳记》之后。七十士译本为了方便,将《撒母耳记》和《列王纪》各分为上下两册。本书的内容承接《撒母耳记》,记录了从所罗门继位(主前970年)到犹大王约雅斤被释(主前560年)大约四百年的历史。这是一部国度的兴衰史,神的百姓从所罗门的盛世开始,很快盛极而衰,经历南北分裂、起起落落,最终北国以色列被亚述掳去,南国犹大被巴比伦掳走。 在《列王纪》的时代,神允许周围许多强权此起彼落、互相争霸,作为管教和造就百姓的工具(赛十5)。《列王纪》所记录的四百年,虽然百姓有了王,但北国的以色列王都带头拜偶像,「使以色列人陷在罪里」(王上十四16);南国的犹大王则在顺服神与拜偶像之间来回摇摆,即使是努力带动国度复兴的希西家和约西亚,也不能阻止百姓属灵光景的每况愈下;最后,南北两国都落到神公义的审判里。 《列王纪》不但是历史的记录,更是先知的话语,但先知的作品从来都不是为了写历史而记录历史,他们更关心的是神借着历史所显明的心意,好作为后人的鉴戒。因此,《列王纪》中人物、事件所占的篇幅,并不是根据其政治地位、执政时间或治国成就,也没有罗列所有的历史资料,而是按照属灵的意义加以取舍、整理,评价君王的标准是他「行耶和华眼中看为正的事」(王上十五5),还是「行耶和华眼中看为恶的事」(王上十一6)。 因为《王》所用的语言和写作风格与《耶利米书》相似,内容资料也互相补充、相辅相成,犹太传统认为耶利米是《列王纪》的编撰者。本书大约在主前560年约雅斤被释(王下二十五27)之后、主前538年从巴比伦回归之前最后完成,先知要回答被掳的百姓心中的疑问:神的选民为什么会沦落到如此可怜的光景,神对大卫宝座的应许到底还算不算数?先知所要传达的信息是:一方面,国度的兴衰取决于百姓是否忠于圣约、遵守神的律法(申二十八);另一方面,不管人怎样软弱、失败,神都有办法挽回自己的百姓,因为神才是历史的掌管者。一切都在神的管理之中。神亲自宣告:「日子将到,我要与以色列家和犹大家另立新约」(耶三十一31),向绝望的百姓指明了光明的前途;又借着犹大王约雅斤的被释与高升(王下二十五30),让被掳的百姓看到了希望:神「必建立大卫倒塌的帐幕,堵住其中的破口,把那破坏的建立起来」(摩九11)。因此,《列王纪》向我们展现的不是遥远的历史,而是永不改变的神在我们身上工作的法则;虽然我们和过去的以色列人一样软弱、败坏,但圣灵必然会挽回神所拣选的人,因为「那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子」(腓一6)。